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下一波农业革命 荷兰“试管牛肉”设备

未知 2019-10-19 09:59

  科学家已经能够在微尺度上制造出试管肉,但人们应该把它提升一个等级并创建试管肉制造工厂吗?有媒体报道称,荷兰瓦赫宁根大学研究人员正计划设计一种设备,以生产足够供养2650人的试管牛肉。

  相关研究成果将发表于6月出版的《生物技术动向》期刊上。研究人员表示,对于工业化生产而言,最大的障碍是价格问题:每生产453克试管肉需要大约240美元。而且,试管肉还面临一个实际问题,有多少人愿意吃它?

  目前,科学家正在想方设法满足世界对肉食日益增长的需求。早在2012年,来自荷兰马斯特里赫特大学的马克波斯特就在加拿大温哥华举行的下一波农业革命研讨会上介绍说,他们正在实验室中利用牛的干细胞培育试管肉骨骼肌组织。研究者的最终目标是大规模生产试管肉,帮助业界更加经济、环保地制作肉食。

试管牛肉研制

  试管牛肉拥有巨大优势

  荷兰马斯特里赫特大学研究干细胞的科学家马克波斯特用了6年时间在实验室培育出试管牛肉,无论是外观、质感和口感都与真正的牛肉没有太大差异。试管牛肉拥有很多优势,能够减少所需饲养的肉牛数量和温室气体排放,同时也可通过添加有益脂肪的方式提高营养价值。不过,试管牛肉价格不菲,使用这种人造牛肉制作的汉堡成本高达35万美元。

  波斯特表示试管牛肉汉堡有望在10月问世。虽然当前的价格较高,但最终能够降至与普通牛肉相当的水平。不过,消费者将对试管牛肉持何种态度,现在还是一个未知数。但有一点是确定的,如果价格与普通牛肉相当,试管牛肉定能赢得素食主义者的青睐。

  过去6年时间里,波斯特一直致力于用干细胞培育试管肉。最初,他曾尝试培育老鼠肉,后来转攻猪肉,最后才决定培育牛肉。培育过程中,他首先从牛的肌肉中提取干细胞,而后放入营养液体培养基,让其进行多次分裂。这种人造牛肉的培育比较耗时,从提取干细胞到最终摆上超市货架需要6周时间。

  与普通牛肉相比,试管牛肉拥有一系列优势。干细胞拥有惊人的生长和繁殖能力,从一头牛身上提取的干细胞培育的牛肉数量是屠宰这头牛所能获得的牛肉的100万倍。此外,试管牛肉无需使用饲养肉牛时注射的抗生素,安全性高于普通牛肉。通过添加有益脂肪,这种牛肉的营养价值也更高。爱丁堡国际牲畜研究所教授菲利普桑顿表示,试管牛肉将对农业和畜牧业产生巨大影响。这种人造肉能够减少所需饲养的牲畜数量,同时减少温室气体排放。

试管牛肉研制

  消费者的心理关是挑战

  研究人员希望人造牛肉能够以假乱真,成为牛肉替代品,以缓解全球面临的食物短缺等问题。波斯特说:我们这样做的原因在于,畜牧业不利于环境,而且无法满足全世界对肉类日益增长的需求。

  牛津大学食物政策研究中心的塔拉卡耐特教授说,不应简单从科技角度来看实验室牛肉。现在全世界有14亿人超重且肥胖,同时又有10亿人处于饥荒状态。运用科技手段来培育牛肉能够制造出更多的牛肉,改变供需体系,使需要的人能获得更多更干净的牛肉。

  对这种人工牛肉而言,除价格外,消费者的心理因素也是一项挑战。对此,研究人员之一海伦布里伍德说:不少人最初觉得实验室长出来的人造肉令人恶心,但如果他们想想天然肉如何从屠宰场里出来,也会觉得恶心。

  有科学家对波斯特的说法提出质疑。他们指出,培养牛肉所需的牛的干细胞不能重复使用,因此生产这种实验室汉堡需要从活的牲口身上获得干细胞。这意味着人造牛肉即使将来能大范围推广,也无法替代牲口养殖。

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